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Buddhist Affinities over a Century 10 - Places of Practice 2 《百年佛緣10-道場篇2》

American Buddhism “The Dharma Comes West” 美國佛教「大法西來」

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美國佛教大法西

  一九六三年中國佛教會訪問東南亞時候安排訪問美國行程但是覺得美國這麼我們購買飛機票財力不夠於是大家提議不可以放棄美國大家之後贊成因此決定放棄前往美國機會為什麼美國一來我們美國沒有關係因緣二來美國之後哪裡訪問大家弄不清東南西北哪裡

  日後美國紀念兩百週年也就是一九七五年舊金山宣化法師率領徒眾訪問台灣佛光山一宿同行還有同學法師我們焦山一起讀書夏威夷弘法佛光山。當時佛光山開始開山他們一行來看我們開山寮那時候開山寮只是簡陋草棚而已

  另外認識紐約金玉居士居士篤信佛教虔誠佛教徒非常熱心弘揚佛教並且美國紐約大乘還有香港法師洛杉磯有道圓覺」。美國知道人士他們多少幫助了解美國這個國家

  美國建國兩百週年一九七六年中國國民黨為了祝賀美國發動各個宗教團體前往慶祝他們:「你們佛教怎麼沒有動作?」

  :「中國佛教會開會一起討論!」因此預備會議提議期間碰到中國佛教會主席聖法提及事情聖法師說:「我們前往。」但是並不名單

  當時中央社工總幹事崇仁先生講話先生:「你們第一星雲法師可以第二!」這樣一來依據可以自己訪問美國雖然知道自己力量不夠飛機票昂貴負擔不起訪問費用但是為了中國佛教一口氣還是毅然訪問美國

  我們趕緊準備行囊七月之前到達那時候訪美團體行程大約安排二十每個人費用大約每天花費台幣五千以上經濟能力比較沒有問題但是我們這樣拮据實在難以負擔期間承蒙好友法師紐約打電話關心宣化法師電話不只半個鐘點以上一再聊天我去美國訪問

  訪問終於籌備金玉居士來信表示邀請我們美國我們各處哪裡知道辦理簽證時候美國領事館:「你們美國各處觀光你們不回?」拒絕我們簽證

  這下子問題嚴重因為籌備飯店經濟不得問題忽然得不到簽證實在難堪既然中國國民黨我去他們怎麼辦社工主任之後:「我們你們美國接受你們不得辦法。」覺得有道理你們我去但是人家接受還有什麼辦法

  接著:「那麼美國領事館打通一下?」

  :「不難但是知道每天好幾萬人出入美國我們團體來往假如這樣團體交涉天天交涉交涉不了!」覺得也是已經不得辦法最後只有自己打電話美國駐華大使(Leonard S. Unger)先生大使:「明天上午大使館。」

  隔天點鐘我去拜訪看見辦公佛像知道有希望情況詳細描述一番因為慶祝美國建國兩百週年我們已經前往美國但是簽證臨時沒有通過大使幫忙了解一下立刻拿起電話詢問情況對方解釋他們有意不回所以通過大使還是他們簽證電話告訴:「你們十一點鐘簽證外匯。」

  一句話真是大赦終於簽證回去之後馬上通知大家趕快各自準備四點松山機場按時起飛由於辦理時間實在非常辦理外匯師姑差點飛機趕不上鞋子來不及穿只好穿著拖鞋飛機這就美國前奏曲曲折實在

  到了美國舊金山下飛機宣化法師許多比丘比丘尼還有信徒機艙來迎我們並且沿途道路擠滿信徒歡迎大聲念著佛號我們表示歡迎宣化法師神通廣大真是令人驚歎

  到了之後我們原本計畫好在舊金山停留就要訪問各處道場以及參觀風景名勝區但是宣化法師告訴我們不要外出:「為什麼外出世界我們心中外面什麼好看?」

  雖然允許外出宣化法師關心總是亦步亦趨跟著討論各種問題譬如美國怎麼弘法什麼建議可以僧團怎麼整合如何組織等等那時候年紀但是從小叢林出家生活對於佛門規範畢竟比較熟悉他們年長出家沒有接受叢林教育現在國外建設寺院當然更多地方熟悉所以當仁不讓提供一些見解經驗他們參考

  不過由於我們早就般若講堂智海法師約定見面所以只好打電話智海法師說明:「我們行程本來安排你們那裡訪問但是這邊不方便我們走出。」智海法師:「不要緊他們電話。」

  於是通電話宣化法師接聽智海法師:「怎麼這樣他們已經說好般若講堂他們吃飯準備好了怎麼可以他們?」

  宣化法師難以拒絕只好我們帶到般若講堂接受智海法師供養這樣子我們終於有機出門並且有機參觀金門大橋金門公園儘管如此其他地方我們還是天天屋子每個人心裡焦急想要趕快離開

  約莫一個禮拜之後我們終於洛杉磯感覺解脫一樣實在舒暢洛杉磯市區腹地廣大加州第一大城總人口超過四百次於紐約市也是美國第二大城市重要海港到了晚上家家戶戶燈火通明光芒萬丈真是美麗無比

  飛機以後我們旅行社我們吃飯旅行社香港比丘尼法師中國城圓覺你們那裡吃素我們當然歡喜到了圓覺承蒙法師照顧提供小型別墅我們休息但是到了吃飯時間發現空間實在無法容納所以在戶外庭院棚子板凳起來大家悠然自得趣味盎然

  法師原籍廣東湛江市歲出香港弘法英文中文還有廣東話流暢觀念開明一會兒想起來過去曾經台灣法師

  法師熱情我們講說美國情況不知多久大家不能這裡詢問旅行社我們晚上哪裡旅行社我們觀光旅費已經希爾頓飯店不過下午才能進去不能如果進去就要收費另一價碼我們只好那裡拖延消磨時間

  記得當時旅行社:「洛杉磯什麼地方好玩?」:「洛杉磯沒有什麼地方值得參觀。」之後感到好像沒有太多地方可看因為洛杉磯看見別墅矮小一時覺得原來美國不過如此可是為什麼旅行團美國

  後來法師:「你們這裡居住知道哪些地方值得參觀?」:「迪士尼樂園好萊塢水族館還有圖書館!」我們旅行社:「怎麼不帶我們迪士尼樂園?」這時旅行社人才早在台灣敲定行程已經安排迪士尼而且已經

  我們迪士尼樂園感覺滿好玩不過其實只要安排一天可以接著好萊塢參觀好萊塢票價當時大約三十美金此外我們免費參觀圖書館(Huntington Library)。旅遊途中我們認識居士居士我們家裡接受供養同鄉也是揚州家裡佛堂老母出家家裡用餐居士:「中國城本來兒女房子法師難得送給你們!」我們以為居士客氣話沒有得很

  接下來我們到了多倫多多倫多尼加拉瓜瀑布世界七大奇觀之一不過我們目的並不參觀風景區而是希望佛教增加一些聯誼因此我們訪問先生居士設有齋居佛教文化獎學金基金會」,發心幫助台灣大專青年學子我們見面居士提供一百七十土地那裡成立世界弘法中心實在是非常有意義事情可惜當時經濟能力尚且不足沒有英語人才只好好意

  美國建國兩百週年紀念會正式登場我們參加七月遊行主辦單位安排座車我們接待多虧慈莊法師對路相當了解之間班機時間安排得很比方我們下一個城市大約傍晚點鐘左右登機下飛機大概到達旅館剛好可以休息準備第二天早上起來還有很多時可以參觀訪問行程非常順利

  一次為了美國兩百週年慶典中國佛教會一共各自前往美國訪問第一聖法領導負責領導第二不過美國我們因為第一不知道發生什麼問題居然耽誤慶祝時間一直慶祝會結束之後抵達

  據聞第一美國行程沒有安排他們經常早上十一左右飛機美國腹地到達目的地已經下午四點到了旅館已經傍晚晚上時間不知道什麼因為美國店家晚上沒有營業大家休息所以只好旅館睡覺第二天早上起來為了飛機只好匆匆早飯急急忙忙機場因此團員感到疲累路上爭執因為大家不但沒有訪問什麼看到覺得美國飛機睡覺

  感謝慈莊法師細心注意到時空間問題我們才能順利完成訪問美國任務其實美國飛機班次大約小時只是要看旅行社能不配合而已有的旅行社為了減少開支飛機吃飯飛機消磨時間觀光旅遊但是天數太多發覺對勁有所爭執

  紀念會之後繼續我們參訪行程印象休士頓鳳凰城芝加哥以及紐約紐約法師金玉居士相當熱忱尤其居士見到我們好像見到寶貝一樣大乘大雄寶殿交給我們二十個人簽證還有綠卡居留沒有問題生活一切不用擔心可以幫忙辦理可見非常誠意

  大乘距離紐約市不遠大約兩個小時路程位置不錯當時聽不懂什麼綠卡居留但是知道台灣美國路途如此遙遠飛機美國十幾小時實在不方便而且我們紐約不能大雄寶殿下來何況當時懂得英文只有其他人怎麼因此沒有答應

  美國訪問除了參觀寺院之外看見諸多風景名勝令人眼界不過出門在外總是有些地方不方便我們遇到一些烏龍事件一個烏龍事件發生加拿大多倫多

  記得當時飛機抵達多倫多之後已經晚上十一我們居然沒有旅行社接機我們人生晚上旅館不知道怎麼甚至旅館名字不知道糟糕幸好行程飯店名稱後來仰賴警察幫忙計程車找到飯店一直第二天早上旅行社出面:「對不起對不起昨天所以只好接待別的團體沒有你們。」這樣旅行社真是稀有

  過早準備參觀尼加拉瓜瀑布但是耳聞團員別人爭執對方也是台灣一個教育機構組成團體

  我們團員:「我們出來旅行為什麼跟人爭執?」

  :「我們上車但是他們不准我們上車。」

  :「為什麼不准?」

  :「對方車子他們所以我們不准上車!」

  :「我們車子我們!」

  終於找到導遊到底怎麼一回事

  導遊:「你們二十多車子可以五十多人你們可以共乘。」

  一部車子說明但是現在人家不准我們上車怎麼辦導遊不敢出面調解在後於是只好出面對方不可以我們上車

  對方:「可以但是你們在後我們在前因為車子我們。」

  :「不要這樣我們大家一起不要可以你們左邊我們右邊這樣?」

  有人發言這個可行一家一半因此解決不過上車之後一對夫妻還是堅持不肯讓座一定要第一所以只好大家第二開始這裡可以知道世界上有些事情爭執不斷無法解決實在因為有些人道理講不通

  我們一次訪美有成地方歸納以下幾點

  1.我們知道美國國情民主人民自由沒有宗教歧視種族歧視情況少數民族受到尊重假如宗教種族受到歧視那是法令不容

  2.美國博物館收藏中國古代佛像大學裡面珍藏許多佛教經典所以只要語言方面沒有問題美國宣揚佛法應該不會困難

  3.美國一個開放國家無論投資移民建設傳教或是學校不論什麼事不會有限並且都會獲得國家熱忱幫助

  4.過去華人移民美國沒有什麼地位大多勞工階級僑胞職業餐館洗衣店慢慢到現在教授企業家政治人物因此華人社會地位不斷提升現在美國僑胞普遍發展有的僑胞甚至參加競選參議員從事政治活動譬如夏威夷就是華人華人第一參政此外余江月桂女士不但美國第一華裔也是亞裔女性民選最高官員加州美心博士第一華裔女性聯邦眾議員乃至華裔科學家博士當選美國國家醫學院院士等等

  5.美國置產容易如果十萬房屋只要可以其他餘額可以貸款分成二十三十年來償還容易只要五百一部汽車貸款可以年來歸還可見美國不但富人天堂也是窮人天堂因為只要努力人人發展機會

  6.有人:「美國兒童天堂青年戰場老人墳場。」在我看來不見得因為美國老人福利例如老人退休養老金而且還有提供餐廳學校車輛服務甚至供給旅遊說起美國政府等於老人孝子

  7.宗教人士這裡買東西免稅我們百貨公司購買物品一般民眾繳交稅金宗教人士不用

  訪問美國我們收穫真是不少訪問美國我們回到台灣差不多時隔也就是一九七七年一天居然接到居士電話居士:「我有你們你們怎麼沒有行動?」

  這下子明白原來當真事情記得接到電話一天下午徒眾正在籃球場打球學生呼喊幾乎電話聲音所以沒有太清隱約曉得似乎美國於是回答:「。」

  佛法國際化目標一直一生理想雖然知道目前力量尚且不足但是機緣不能不這個機會美國

  決定之後前往日文美國日裔移民亞洲航空公司服務英文流利加上本來母語現在語言有了美國應該一個

  美國消息經傳台北信徒飯店設宴法師餞行那時候佛光山沒有太多力量大家西總算湊足美金她們可以在身兩個這樣美國開山

  大約一個禮拜打電話回來告訴

  「師父一塊住宅區只能民宅不能作為宗教用途所以不能寺廟。」不明所以:「住宅區為什麼不能寺廟?」

  進一步說明:「美國法律規定房子用途嚴格分類商業區住宅區工業區宗教彼此不能其他用途住宅區不能成功!」糟糕不是寺廟怎麼辦

  :「除了有沒有另外辦法?」

  回答:「這裡認識其他人什麼辦法只有回去!」

  :「不能回來信徒已經送行這樣回來如何台灣父老兄弟姐妹信徒大家不是美國開山怎麼回來?」

  安慰她們:「美國幫忙解決這個問題。」於是準備美金一起前往美國

  到了美國以後大家商量一個房子美國人房子門口牌子表示出售大家一起出門哪裡房子

  承蒙居士公子幫忙我們每天洛杉磯大街小巷穿梭不停房子發現房子昂貴要價十萬以上我們全部起來只有三萬所以不敢

  隔天黃昏我們回程路上忽然:「教堂出售只是買不起。」

  :「我們教堂多少?」

  :「二十美金而且一塊不能還價。」

  這個價錢我們當然買不起不過還是沒關係至少看一看了解一下看看二十價碼屋子什麼情形也好於是教堂

  教堂沒有圍牆我們在外房屋造型標準西式洋房會客室牧師居住房子還有小型幼稚園旁邊空地應該可以幾十車子

  看到這個地方:「適合我們這裡空間我們使用。」因為這裡有禮幼稚園停車場但是我們身上只有三萬二十差距實在一旁居士:「不要緊我們可以銀行貸款。」

  「貸款二十美金那麼數字!」驚訝

  :「銀行不會計較你們試試看。」

  覺得未來有希望便說好

  第二天早上過早銀行我們銀行說明來意銀行經理顯得非常高歡迎我們甚為訝異因為一般人台灣貸款許多經常面孔好像我們討債一樣感覺尊重美國服務怎麼這麼借錢那麼歡喜我們馬上感受東西方文化差異

  這位經理:「貸款多少?」

  回答:「貸款二十。」

  爽快:「OK!沒有問題。」

  :「可是沒有擔保。」

  感到奇怪反問:「為什麼擔保?」

  :「因為台灣如果銀行貸款保證人是非重要。」

  :「那個房子就是價值就是擔保為什麼另外擔保?」心想不錯美國社會開明接著:「不住美國還是可以貸款?」

  訝異,「哪裡?」

  回答:「台灣!」

  :「沒有問題台灣一樣美國銀行貸款台灣可以。」

  :「謝謝可以貸款貸款。」

  這麼三言兩語敲定立刻貸款手續辦妥第二天我們代書處理

  美國買賣房子習慣一向幾個才能成交但是我們流浪美國眼前就要沒有地方已經等不及幾個進去所以主講房子我們可以

  慶幸賣主仁慈馬上:「可以沒問題!」所以當天我們教堂並且馬上超級市場食物自己煮飯尤其沒有馬上我們房屋的款等到他們自己進行幾次內部集會真正我們一起繳費可以

  教堂取名西來寺」,因為想到佛光山開山時候山上沒有泉水學院西邊泉水取名西」,還有過去大法現在大法美國可謂佛法西因此取名西來寺」。

  座位洛杉磯(Gardena City)西來寺一個路口三角地帶前面大道後邊看不懂」(Compton Blvd.)、左邊道路」(S. Berendo Ave.),我們自己得意覺得這個西來寺人家看不懂我們一樣自得其樂西來寺矮牆我們矮牆佛像這樣簡單地表這裡佛教道場

  有了道場大家內心非常歡喜因為總算一個落腳駐錫地方我們海外弘法第一寺院幾天邀請加州大學教書道友越南天恩法師(Thien-An)西來寺聚會彼此交流一下記得一天一共十八南傳佛教出家人前來應供得到好在還有兩手可以素菜可憐法師洗碗來不及那天他們高興那麼好吃素齋因為他們當地朋友見到我們歡喜我們朋友吃飯感到開心

  現在問題解決但是不能一直在室內得要出去了解美國社會慈莊法師必須一部車子因為美國沒有人走路沒有車子代步到處行不通所以幾千美金出門決定一部車子

  我們許多車子比較中意可以容納十四個人大車因為想到以後有人大家通通車子開價美金但是我們沒有全部付清